Британская империя

Брита́нская импе́рия (англ. British Empire) — Великобритания и её колониальные владения. Самая большая империя в истории человечества. В 1921 году в ней проживало окло 500 млн. человек (примерно четверть тогдашнего населения Земли) и она занимала свыше 37 млн. кв.км — то есть четверть земного шара. Наибольшего расцвета достигла в годы правления королевы Виктории.



История

Первые шаги по строительству империи были предприняты Генрихом VII, который активно поддерживал развитие английской торговли.

Виктория (1837-1901) С восшествием на престол королевы Виктории в государственной жизни Англии наступил период глубоких внутренних преобразований, постепенно изменивших ее старый аристократический строй в духе современного демократизма. Первые годы нового царствования были ознаменованы так назыв. движением чартистов (см. это сл.) в пользу доставления народу одинаковых прав с высшими и средними классами. Чартистское движение вербовало сторонников преимущественно среди рабочих масс в крупных промышленных городах и приняло под конец характер открытого восстания, подавленного только мерами строгости. Министерство лорда Мельбурна в 1841 г. должно было уступить свое место консервативному кабинету Роберта Пиля. Но глухое неудовольствие против так назыв. хлебных законов, ложившихся всею своею тяжестью на бедную часть населения, достигло таких размеров, что даже консерваторы не могли отказаться от некоторых уступок. Хлебные законы были сначала смягчены, а потом окончательно отменены, главным образом, под давлением знаменитой "Лиги против хлебных законов", основанной Джоном Кобденом и поддержанной самыми выдающимися деятелями либеральной партии, между прочим, Джоном Росселем. Торговля хлебом сделалась свободной, и английский народ приобрел право утолять свой голод дешевым хлебом. Образ действий Пиля в вопросе о хлебных законах, а также введенный им для покрытия ожидавшегося вследствие отмены этих законов дефицита трехпроцентный налог с дохода, падавший преимущественно на зажиточные классы, произвели раскол между тори. Аграрная партия, предводимая Дизраэли и лордом Бентинком, соединившись с вигами и радикалами, нанесла Пилю поражение по вопросу об усмирительном билле для Ирландии.

Джон Россель

Новое министерство Джона Росселя (1846) сделало еще несколько шагов вперед по пути свободы торговли. Оно открыло английские гавани для кораблей всех наций без исключения, уничтожило навигационные ограничения, существовавшие с XVII ст., и вообще обнаружило несомненную заботливость об интересах низших классов народа. Этому немало способствовали страшный голод, разразившийся над Ирландией в 1846 г., и последовательный ряд неурожайных годов во многих местностях Англии и Шотландии. В области внешней политики Англия в течение первых лет царствования королевы Виктории выступала повсюду как бы естественной защитницей народных прав, попираемых тогда чуть ли не во всех странах Европы. В шлезвиг-гольштинском осложнении она приняла сторону слабейшей Дании; она тайно поддерживала революционные правительства в Венгрии, Италии и особенно в Сицилии, возбудив против себя ненависть всех реакционных правительств, окрестивших тогдашнего руководителя английской иностранной политики, лорда Пальмерстона, именем лорда-поджигателя. Но либерализм Пальмерстона нимало не помешал ему первым признать государственный переворот, произведенный во Франции Луи Наполеоном, и довести дружбу с французским императором до заключения формального союза между обоими государствами, выразившегося их совместным участием в Крымской войне. Эта война, как известно, немного прибавила лавров в венке военной славы Англии, но причинила жестокое расстройство ее финансов и на время задержала внутреннюю преобразовательную деятельность. Грозное восстание сипаев в Индии в 1857 послужило поводом к окончательному упразднению так назыв. Ост-Индской компании и подчинению величайшей колонии в мире непосредственной власти английского правительства. Междоусобная война в Америке вызвала со стороны английских консерваторов проявления горячей симпатии к рабовладельческим штатам, наделавшие Англии немало хлопот, улаженных только в 1872 г. третейским судом в Женеве (см. Алабамский вопрос). Она дала себя вовлечь также в пресловутую мексиканскую экспедицию, затеянную Наполеоном во вред Соединенным Штатам, но вовремя отступила, разгадав истинные намерения своего союзника. В 1863 году Англия, по инициативе Гладстона, совершила акт высокой международной справедливости, возвратив Ионические острова, находившиеся под ее протекторатом с 1815 года, их древнему отечеству, Греции.

Между тем, дело реформы хотя медленно, но постоянно подвигалось вперед и окончательно восторжествовало в 1866 г., когда после смерти Пальмерстона главой министерства сделался Джон Россель, а роль предводителя в палате общин перешла к Гладстону. Еще в том же году Гладстон внес билль о парламентской реформе, заключавший в себе значительное расширение избирательных прав низших классов. Этот билль был отвергнут, и министерство должно было выйти в отставку. Новый консервативный кабинет Дерби-Дизраэли с первого же шага убедился в невозможности откладывать дальше удовлетворение назревшей в народе потребности в политических правах, и в 1867 г. Дизраэли предложил свой собственный проект реформы, даже более радикальный, чем прошлогодний билль Гладстона, и принятый обеими палатами. Первые выборы, происходившие на основании нового избирательного закона, доставили значительный перевес партии Гладстона, которому и было поручено образование нового кабинета. Деятельность этого первого кабинета Гладстона ознаменовалась целым рядом в высшей степени важных реформ. В 1869 г. упразднена Ирландская национальная церковь, доходы которой обращены на устройство школ; в 1870 г. издан новый закон о народном образовании и принят ирландский поземельный билль. В 1871 году отменена продажа дипломов в армии, а в 1872 году принята система тайной подачи голосов на выборах. Финансовая политика Гладстона была в полном смысле блестяща, но нельзя сказать того же о его иностранной политике. Он спокойно дал совершиться разгрому Франции и вынужден был признать фактическую отмену статей Парижского трактата 1856 г., которыми ограничивались права России на Черном море. В 1874 г., потерпев поражение по вопросу об университетском образовании в Ирландии, Гладстон распустил парламент, но после новых выборов должен был уступить свое место лорду Биконсфильду (Дизраэли).

Усиление внешней политики

С переходом власти к торийскому министерству Англия выступила с более решительной внешней политикой и в возгоревшейся вскоре после того русско-турецкой войне держала сторону Турции. О внутренних законодательных работах во все время управления консервативного министерства не было и речи. Блестящий успех Биконсфильда на Берлинском конгрессе, провозглашение королевы Виктории императрицей Индии, преобладающее положение, занятое Англией в Египте вследствие перехода в ее руки большинства акций Суэцкого канала, присоединение Кипра, африканская экспедиция против зулусов, — все это приятно щекотало шовинистские инстинкты некоторой части английской нации и тормозило мирный ход ее развития. Однако, внутри страны торийскому министерству приходилось бороться все с новыми затруднениями. Основанная Парнеллем ирландская земельная лига поставила себе задачей совершенное уничтожение крупного землевладения и замену его крестьянским хозяйством. Неудовольствие проникло также в Шотландию и Англию, где торийскому кабинету, главным образом, ставилось в вину то, что, жертвуя народным достоянием ради внешнего блеска, оно оказывается глухим к самым настоятельным нуждам населения. Уверенный в своей силе, Биконсфильд распустил парламент; но, к общему удивлению, новые выборы доставили блестящую победу либералам. Даже приверженцы ирландской автономии (гомрулеры) получили 60 голосов. Биконсфильд должен был уступить место Гладстону, и в Англии возобновилась прерванная законодательная работа. В 1881 г. Гладстон провел новый земельный закон для Ирландии. В 1884 г. принята новая избирательная реформа, благодаря которой число британских избирателей возросло почти вдвое. Менее счастливым либеральный кабинет оказался во внешних делах. Египетское восстание, руководимое Араби-пашою, хотя и было усмирено, но весь Судан попал во власть махдистов. Эти неудачи ослабили влияние Гладстона, и он должен был уступить власть торийскому министерству лорда Салисбери. Кратковременное управление нового министерства ознаменовалось присоединением Бирманской империи к Англии. На выборах 1885 г., происходивших на основании нового закона, партия Гладстона одержала верх, и в сформированный им новый кабинет вошли многие радикальные элементы. Ввиду решающего значения, приобретенного при наличном составе парламентских партий представителями ирландской автономии, Гладстон немедленно выступил с двумя законами, имевшими целью умиротворение Ирландии. Первым законом предполагалось посредством государственной выкупной операции обратить ирландское землевладение в свободную крестьянскую собственность, а вторым — даровать Ирландии самостоятельное правительство и особый местный парламент. Последний проект возбудил сильную оппозицию в стране и повел к расколу в недрах самой партии Гладстона. Министерство его пало 9 июня 1885 г. Консервативный кабинет Салисбери шло в делах внешней политики неизменно идет по стопам Биконсфильда. Главным актом его внутренней деятельности должен быть признан изданный в 1889 г. новый закон об устройстве графств, придавший английскому самоуправлению более широкую выборную основу.

См. также

Pax Britannica

Портал о Великобритании — Соединённое королевство на страницах Википедии.
 
Начальная страница  » 
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Ы Э Ю Я
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Home